SPECA cooperation offers Central Asia a better pathway to achieve the Sustainable Development Goals

English | Russian

This week, countries of the Special Programme for the Economies of Central Asia (SPECA)1 are convening under the Chairmanship of Azerbaijan in Ganja.

Eighteen years after the formation of SPECA, the adoption of the 2030 Agenda for Sustainable Development offers a renewed opportunity for SPECA to play a more critical role in promoting subregional cooperation in Central Asia. Through fostering greater subregional cooperation, SPECA can support national implementation of the Sustainable Development Goals (SDGs) as well as addressing many of the transboundary SDGs, such as ecosystems, natural resources, climate change, infrastructure connectivity and disaster risk reduction. Throughout this year, the Economic and Social Commission for Asia and the Pacific (ESCAP) has been working to strategically reposition SPECA so that it is able to support countries to address policy priorities in implementing the SDGs.

In this context, the first priority is to revive and rebalance economic growth in the subregion for equality, inclusion and social justice. The sluggish growth witnessed in the North and Central Asia (NCA) subregion in 20152, driven by declining commodity prices, has underlined the urgent need for countries to diversify their economic structure to achieve inclusive and sustainable economic growth. To diversify their growth engines, SPECA economies must focus on gaining competitiveness beyond primary commodity exports. To fully leverage global and regional value chain opportunities, NCA economies need to nurture new and dynamic businesses and expand into the growing markets for green technologies. SPECA economies need to accelerate their efforts to mobilize and facilitate direct investments that promote economic diversification, support small and medium-sized companies and allow for more inclusive growth in the subregion.

Given its strategic location linking Asia and Europe, the subregion requires enhanced infrastructure connectivity to support trade and investment competitiveness. Investing in the modernization of infrastructure related to transport, power generation and communication is an essential component of a pro-growth strategy. However, the lack of seamless cross-border infrastructure corridors has hindered the potential of the subregion to become a center of trade between the three big markets – East Asia, South Asia and Europe. Nevertheless, clear signs of progress in infrastructure connectivity are emerging through the Eurasian rail land bridge link, trans-Caspian multimodal routes, and the launch of energy connectivity projects such as the TAPI gas pipeline and the CASA-1000 electricity transmission link. As we move to the future it will be critical for Central Asia to effectively leverage opportunities offered by regional integration initiatives such as China’s Belt and Road Initiative and the Eurasian Economic Union.

To capitalize on the subregion’s demographics, investment in education, skills formation and health care is essential for improving workforce quality. Illustrating this need, the incidence of vulnerable employment in the subregion remains high, with over one-third of workers in five of the seven SPECA countries employed in vulnerable jobs. At the same time, the working-age population has already started to decline in many NCA economies. By 2050, the subregion will be the second largest host of persons over 60. Effectively managing this population transition will require timely planning, benefitting from experiences, lessons learnt, and best practices emerging from current population transitions in East and North-East Asia. To achieve poverty reduction and social inclusion, the NCA subregion will be critically dependent on increasing social protection.

Lastly, but of great significance to Central Asia, is leveraging subregional cooperation under SPECA to address shared vulnerabilities. NCA, for example, is highly vulnerable to climate change. Growing demands for water, energy and food, coupled with the increasing frequency and intensity of weather events and climate-related disasters, have exacerbated existing vulnerabilities. Opportunities exist for reducing greenhouse gas emissions in ways that enhance productivity and create jobs, such as energy efficiency, modernizing energy infrastructure and phasing-out inefficient fossil fuel subsidies.

ESCAP’s recently launched report The Economics of Climate Change in the Asia-Pacific Region, identified five key actions to address climate change in the region, all of which are relevant to North and Central Asia. These include adapting to climate change and improving resilience, phasing out fossil fuel subsidies, encouraging renewable energy and energy efficiency, implementing carbon pricing and the scaling-up of climate finance. In addition, to better manage the effects of climate change-induced natural disasters, ESCAP’s newly established Asia-Pacific Centre for Disaster Information Management, hosted by the Islamic Republic of Iran, will provide multi-hazard early warning systems that will reduce the trade-offs inherent to the water-energy-food nexus and the climate change impacts of this semi-arid area.

The 2030 Agenda for Sustainable Development has presented a window of opportunity for SPECA countries to transform their development model to one based on sustainability. ESCAP stands ready to support SPECA in realizing the full potential of subregional cooperation in support of sustainable development. I expect that the adoption of the Ganja Declaration will provide the foundations for the next phase of SPECA subregional cooperation in support of the 2030 Agenda, and will signal to the international community the strong leadership role of the SPECA subregion.

1 SPECA was established in 1998 by the Presidents of Kazakhstan, Kyrgyzstan, Tajikistan and Uzbekistan, with Afghanistan, Azerbaijan and Turkmenistan joining the programme soon afterwards. Supported by two United Nations General Assembly resolutions, SPECA was created to enhance subregional cooperation in order to meet the pressing economic development challenges of its members

2 Excluding the Russian Federation, average economic growth in the subregion slowed to 3.1% in 2015 from 5.4% in 2014. ESCAP Economic and Social Survey 2016

English | Russian

Сотрудничество в рамках СПЕКА открывает для Центральной Азии лучший путь к достижению Целей в области устойчивого развития

На этой неделе страны-участницы Специальной программы для экономик Центральной Азии (СПЕКА)1 собираются под председательством Азербайджана в Гяндже.

Спустя восемнадцать лет после образования СПЕКА принятие Повестки дня в области устойчивого развития на период до 2030 года дает СПЕКА новую возможность играть еще более важную роль в укреплении субрегионального сотрудничества в Центральной Азии. Содействуя укреплению субрегионального сотрудничества, СПЕКА может оказать поддержку в осуществлении Целей в области устойчивого развития (ЦУР) на национальном уровне, а также в решении многих задач в рамках трансграничных ЦУР, связанных с экосистемами, природными ресурсами, изменением климата, инфраструктурными коммуникационными возможностями и снижением риска бедствий. В течение всего этого года Экономическая и социальная комиссия для Азии и Тихого океана (ЭСКАТО) работала над пересмотром стратегической позиции СПЕКА, чтобы она могла продолжать оказание поддержки странам в решении приоритетных вопросов политики в целях осуществления ЦУР.

В данном контексте первым приоритетом является возобновление и восстановление сбалансированного экономического развития в субрегионе в целях обеспечения равенства, всеобщего взаимодействия и социальной справедливости. Замедление роста, наблюдавшееся в странах Северной и Центральной Азии (СЦА) в 2015 г.2 и вызванное снижением цен на товарно-сырьевые ресурсы, подчеркнуло срочную необходимость диверсификации экономической структуры субрегиона СЦА для обеспечения инклюзивного и устойчивого экономического роста. Для диверсификации своего движителя экономического роста странам СПЕКА необходимо уделить основное внимание повышению конкурентоспособности в других областях помимо экспорта сырья. Чтобы в полной мере реализовать преимущества и возможности глобальной цепочки создания стоимости, экономикам СЦА требуется создавать новые и динамично развивающиеся предприятия и выходить на расширяющиеся рынки «зеленых» технологий. Странам СПЕКА необходимо активизировать усилия по мобилизации и привлечению прямых инвестиций в целях обеспечения
экономической диверсификации, поддержки малых и средних предприятий и
обеспечения более инклюзивного роста в субрегионе.

Учитывая стратегическое расположение субрегиона между Азией и Европой, требуется улучшить инфраструктурные коммуникационные возможности для обеспечения конкурентоспособности субрегиона в торговле и инвестиционной деятельности. Инвестиции в модернизацию инфраструктуры, связанной с секторами транспорта, электроэнергии и средств связи являются жизненно важным компонентом стратегии стимулирования экономического роста. Однако, отсутствие слаженных трансграничных инфраструктурных коридоров сдерживает потенциал субрегиона как центра торговли между тремя большими рынками – Восточной Азией, Южной Азией и Европой. Несмотря на все это, мы видим четкие признаки прогресса на пути обеспечения инфраструктурных коммуникационных возможностей – это и железнодорожный Евразийский сухопутный мост, и Транскаспийские мультимодальные маршруты, а также запуск магистрального газопровода ТАПИ и системы линий электропередач CASA 1000. По мере продвижения в будущее, для Центральной Азии крайне важно эффективно использовать преимущества и возможности, которые предоставляют инициативы региональной интеграции, такие как китайская Инициатива «Один пояс, один путь» и Евразийский экономический союз.

Для капитализации демографических возможностей субрегиона очень важно вкладывать средства в образование, повышение квалификации и здравоохранение, чтобы обеспечить качество рабочей силы. Как наглядный пример данной необходимости, доля населения с незащищенной занятостью в субрегионе остается высокой – одна треть всех рабочих в 5 из 7 стран СПЕКА заняты на таких работах. В то же время, во многих странах СЦА доля населения трудоспособного возраста уже начала сокращаться. К 2050 году субрегион будет являться вторым крупнейшим в мире по доле населения в возрасте старше 60 лет. Для эффективного управления данным демографическим переходом потребуется своевременное планирование с использованием опыта, накопленных знаний и передовых практик происходящих в настоящее время демографических переходов в Восточной и Северо-Восточной Азии. Для обеспечения сокращения бедности и всеобщего взаимодействия субрегиону СЦА будет крайне необходимо повышение социальной защиты.

И наконец, огромное значение для Центральной Азии имеет использование преимуществ субрегионального сотрудничества в рамках СПЕКА для устранения общих экологических уязвимостей. К примеру, субрегион СЦА крайне уязвим перед изменением климата. Растущие потребности в воде, энергии и пище вкупе с растущей частотой и интенсивностью погодных явлений и бедствий, связанных с изменением климата, усугубляют существующие уязвимости. При этом, существуют способы сокращения выбросов парниковых газов с повышением производительности и созданием рабочих мест, такие как обеспечение энергоэффективности, модернизация энергетической инфраструктуры и прекращение малоэффективного субсидирования добычи ископаемого топлива.

В недавно выпущенном докладе ЭСКАТО «Экономические аспекты изменения климата в Азиатско-Тихоокеанском регионе» были определены пять ключевых мероприятий по смягчению последствий изменения климата в регионе, все из которых имеют отношение к Северной и Центральной Азии: обеспечение адаптации к изменению климата и повышение резильентности, прекращение субсидий на добычу ископаемого топлива, стимулирование производства возобновляемой энергии и энергоэффективности, введение выплат за выбросы углекислого газа в атмосферу и увеличение финансирования мероприятий по смягчению последствий изменения климата. Помимо этого, для более эффективного управления последствиями стихийных бедствий, вызванных изменением климата, недавно созданный в Исламской Республике Иран Центр ЭСКАТО по развитию управления информацией о бедствиях будет обеспечивать работу систем раннего предупреждения о различных природных катастрофах и бедствиях, которые позволят уменьшить количество компромиссов, неразрывно связанных с системой взаимосвязей между водными ресурсами, продовольствием и энергоресурсами и последствиями изменения климата в данном полузасушливом регионе.

Повестка дня в области устойчивого развития на период до 2030 года показала странам СПЕКА возможность трансформировать модель своего развития в модель, основанную на устойчивости. ЭСКАТО выражает свою готовность оказывать поддержку СПЕКА в полной реализации ее потенциала как платформы для укрепления субрегионального сотрудничества в целях обеспечения устойчивого развития. Я надеюсь, что принятие Гянджинской Декларации заложит основу для нового этапа в развитии субрегионального сотрудничества в целях осуществления Повестки дня в области устойчивого развития на период до 2030 года и будет посылать международному сообществу сильный сигнал о лидерской роли субрегиона СПЕКА.

1 СПЕКА была основана в 1998 г. Президентами Казахстана, Кыргызстана, Таджикистана и Узбекистана, позднее к программе также присоединились Афганистан, Азербайджан и Туркменистан. Будучи поддержанной двумя резолюциями Генеральной Ассамблеи Организации Объединенных Наций, СПЕКА была создана для укрепления субрегионального сотрудничества в целях решения актуальных проблем экономического развития своих участников.

2 За исключением Российской Федерации, средний рост в субрегионе снизился с 5,4% в 2014 г. до 3,1% в 2015 г. Обзор экономического и социального положения ЭСКАТО за 2016 год.